Buongiorno cari lettori di Tecnogalaxy, oggi parleremo di Proof of Work e Proof of Stake.

Introduzione

Vi siete mai chiesti come le cryptocurrencies come il Bitcoin e l’Ethereum siano in grado di funzionare senza che le banche o altri intermediari verifichino le transazioni? I meccanismi di consenso (come le reti si accordano sulle transazioni), come la Proof of Work (PoW) e Proof of Stake (PoS), sono ciò che rendono possibili le transazioni digitali peer-to-peer.

Mentre il PoW e il PoS sono entrambi utilizzati nelle cripto, sono molto diversi nel loro funzionamento.

Cosa sono?

In un sistema PoW, le transazioni sono verificate dai “minatori”, che usano il loro hardware per risolvere complesse equazioni matematiche per il diritto di aggiungere nuovi gruppi di transazioni (blocchi) alla blockchain (registrazione di tutti i blocchi e delle transazioni in essi contenute).

È solo risolvendo questi problemi che un nuovo blocco può essere aggiunto all’ultimo pezzo della blockchain. Essendo il primo a risolvere uno di questi rompicapi matematici e ad aggiungere nuove transazioni alla blockchain, un minatore viene ricompensato con una ricompensa per il blocco e le spese di transazione sotto forma di criptovaluta, come il BTC.

Il Proof of Stake funziona in modo un po’ diverso. Invece di minatori, ci sono “validatori” (chiamati anche con altri nomi, come “bakers” su Tezos). Questi validatori non usano l’hardware per risolvere complessi puzzle matematici. Al contrario, bloccano o “puntano” il loro crypto come garanzia per il diritto di verificare le transazioni.

Fattori come la dimensione della puntata e per quanto tempo la criptomoneta è stata puntata aiutano a determinare chi ottiene il diritto di verificare le transazioni, mentre l’estrazione o la potenza di hashing dell’hardware determinerebbe generalmente i diritti di verifica nei sistemi PoW. Se hai la fortuna di convalidare un nuovo blocco di transazioni, sei ricompensato con nuove spese di criptovaluta e/o di transazione, simili a PoW.

Ma se Proof of Work è in grado di alimentare le cripto estremamente popolari come BTC e ETH, perché l’interesse per altri meccanismi di consenso come Proof of Stake?

Proof of Work vs. Proof of Stake nel consumo di energia

Quando si parla di Proof of Stake contro Proof of Work, uno dei principali argomenti a favore dell’utilizzo del PoS è il suo consumo minimo di energia. I complessi puzzle matematici che i minatori devono risolvere in PoW sono molto intensivi dal punto di vista computazionale. In altre parole, il loro hardware utilizza molta elettricità per cercare di risolvere questi problemi.

Il PoS, d’altra parte, richiede pochissima energia per funzionare. Questo potrebbe essere meglio per l’ambiente a lungo termine, dato che l’industria mineraria di cripto-minerali probabilmente crescerà sempre di più grazie al brillante futuro della cripto-moneta. Ciò significa che se continuiamo a usare la PoW, anche il consumo di energia crescerà, oltre che il consumo dei prodotti soprattutto delle schede video si andranno a deteriorare molto più velocemente rispetto all’ uso “normale”.

Quale è più decentrata?

Una delle principali premesse della criptovaluta è il suo carattere decentralizzato. Invece di un’autorità centrale, come una banca, che è responsabile della verifica delle transazioni, si dispone di una rete di minatori o validatori.

Quindi, quando si tratta del decentramento della Proof of Stake vs Proof of Work, quale è più decentrato? Dal momento che l’attività mineraria richiede l’acquisto di hardware, bisogna allestire dei magazzini e la possibilità di utilizzo di un elevato consumo di energia, non tutti sono interessati a diventare minatori. Nel frattempo, diventare un validatore è molto più facile al confronto, richiedendo solo un po’ di criptovaluta.

Tuttavia, un modo in cui Proof of Work è più decentrato rispetto a Proof of Stake è che la crypto ha la possibilità di essere più distribuita tra gli utenti. I minatori devono naturalmente vendere parte dei loro profitti minerari per pagare le spese generali come l’elettricità.

D’altra parte, i validatori nel PoS non hanno affatto molte spese generali, il che significa che possono continuare a puntare qualsiasi ricompensa guadagnata, il che potrebbe portare alla centralizzazione e alla mancanza di una distribuzione dei beni criptati tra gli utenti.

Quale è più sicura?

La Proof of Work ha dimostrato la sua resistenza, almeno sul Bitcoin, la prima e più antica moneta criptata. Nell’esistenza del Bitcoin da oltre un decennio, Proof of Work non ha ancora fallito. D’altra parte, Proof of Stake potrebbe sembrare una buona idea sotto certi aspetti, ma non è così provata e testata, il che non è un bene quando ci sono in mezzo i soldi della gente.

Uno dei maggiori problemi di sicurezza che Proof of Stake presenta è che quando una blockchain si biforca o si divide a causa di cose come il disaccordo tra i membri della comunità, i minatori di PoW devono scegliere dove dirigere il loro potere minerario: la blockchain appena biforcata o la blockchain originale.

Dividere il loro potere minerario non avrebbe senso, poiché ciò darebbe loro una possibilità inferiore di estrarre cripto su una delle due catene. Questo scoraggia il biforcarsi costante da parte degli utenti che vogliono solo inseguire il denaro appena creato a costo dell’integrità della rete.

Conclusione

La Proof of Work e Proof of Stake sono due dei meccanismi di consenso più importanti per le reti decentralizzate. Anche se alcuni dicono che uno è migliore dell’altro, è difficile fare questo paragone almeno per ora.

Proof of Stake è innegabilmente migliore in termini di minore consumo di energia (e quindi minore impatto ambientale); tuttavia, è in gran parte non testato, almeno sulla scala di Proof of Work, che ha visto oltre un decennio di test sulla popolare rete Bitcoin.

Inoltre, ci sono probabili vantaggi e svantaggi di Proof of Stake che non abbiamo ancora pensato. Per esempio, nessuno aveva previsto che il Bitcoin diventasse così energivoro, dato che i dispositivi specializzati per l’estrazione mineraria oggi in uso, gli ASIC, sono emersi solo più tardi.

Vi ricordo che investire nelle criptomonete è speculativo e comporta un alto grado di rischio; si può perdere una parte o la totalità del denaro investito. I risultati passati non sono indicativi dei risultati futuri, quindi prima di fare qualsiasi cosa in questo settore pensateci e ripensateci.

Questo è tutto, ad un prossimo articolo.

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